Les derniers Pastels

Qu'est-ce qu'un pastel?


Le pastel est un bâtonnet de pâte faite de terre blanche et de gomme arabique et mélangée à des colorants ou pigments. Cette pâte est diluée dans l'eau puis séchée. Cette technique permet d'obtenir des couleurs aux nuances infinies. Ils s'appliquent par hachures, traits incisifs, superposition, écrasement ou se frottent avec le doigt sur un support de papier, de carton ou encore de parchemin. C'est en 1499 que l'artiste Jean Perreal, venu en Italie avec le roi de France, révèle cette technique au grand Léonard de Vinci.
C'est beaucoup plus tard que les pastels deviendront à la mode grâce à la mise au point par Quentin de La Tour d'un procédé de fixation. La composition de ce vernis est malheureusement inconnue et reste donc le secret de l'artiste. Quentin De La Tour (surnommé le prince des pastellistes), par son usage exclusif du pastel est même à l'origine, avec Rosalba Carriera, de la grande vogue de cette technique au XVIIIème siècle. Ce procédé fut utilisé (il l'est encore) par de très grands peintres (Degas, Pissaro, Boudin,...). La fragilité du pastel (qui devient une poudre lorsqu'on l'applique sur le papier) oblige la plupart du temps les artistes à employer un fixatif à base d'alcool et de résine transparente que l'on pulvérise sur l'ensemble de l'oeuvre terminée pour fixer le plus possible cette poudre légère.